北美 80後美女淘金之路 Lover.ly 婚慶搜索諮詢網

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2012年2月,做銷售的凱莉-克里歐創辦全美首家婚慶搜尋引擎 Lover.ly,用戶在這裡搜尋到產品後,可直接點選到商家網站購買。 Lover.ly 主要透過為婚慶品牌帶來點擊率和為婚禮場地提供商等刊登廣告獲利。 2013年1月,凱莉的網站開始盈利。

80後 CEO 凱莉-克里歐的辦公區域是一個不足2坪的角落。因為追求喜慶溫馨的主題,這裡充滿粉色元素。

曼哈頓城中擠在兩座現代建築間的一棟老公寓,通過一個需要專人拉閘門、載人只上不下的電梯上到三樓,就來到了全美第一個婚慶搜尋引擎 Lover.ly 的總部。

CEO 凱莉-克里歐的總裁辦公區域不足2坪,​​那是一個靠近下樓走廊、牆壁被刷成粉色的角落。跟她對坐可以明顯感到身後員工經過時地板的震動,聽得到樓上有人走動的聲響,對於這一切,凱莉非常坦然地說:「這就是預算有限的初創公司的就業環境,沒啥! 」

2006年從南加州大學馬歇爾商學院(Marshall School of Business)畢業後,凱莉進入了一家規模不大的金融借貸公司做銷售。公司裡有一大幫跟她一樣剛踏出校園的年輕人,加上銷售「靠業績說話」的績效體系,凱莉就像個打了雞血的工作狂一樣全心投入。

「我們會從早上7點工作到晚上7點,每個人都情緒高漲、想要賺錢。」凱莉形容道。在公司三年半,雖為銷售團隊裡唯一一個女性,她卻成功坐穩了銷售冠軍的寶座。

對凱莉來說,工作的得心應手意味著幹活失去了腦力挑戰,她用「無聊」來形容當時的狀態。厭倦了工作的模式化,同時大自己4歲的姐姐 Leila 開辦的婚慶公關公司也需要人手,09年8月,凱莉決定辭職,全職幫姐姐工作。

如果說姐姐 Leila 令凱莉對婚慶行業興趣大增,那麼幫助 Leila 策劃婚禮的過程則成了凱莉創業的加速劑。按照美國傳統,一對新人舉行婚禮一般在訂婚後的18個月內,而且婚禮的操辦由女方負責。這意味著,普通已訂婚女性都要經歷18個月籌備婚禮大小事務的「煎熬」,而凱莉為了幫姐姐準備婚禮也近似經歷了切身之「痛」。

為了幫 Leila 選合適的捧花,她在電腦收蒐集上百張照片等姐姐定奪,但當 Leila 回覆說「要粉色那一個」時,凱莉會對 Leila 翻白眼說,「這兒有幾百張粉色捧花照片!」即便最終百裡挑一敲定了捧花,也無法跟相應的提供商對上號。

凱莉琢磨:即便像我跟姐姐這樣的內行人籌備婚禮都如此吃力,可想而知其他人的經歷。一定有更簡單、更容易的辦法來籌備婚禮!於是,建立婚慶搜尋引擎的想法就此誕生。

2010年8月,本來被姐姐派到紐約拓展美國東部業務的凱莉決定自己創業。按凱莉自己的話來講,待業宅女的日子就此開始。

凱莉(左二)每天上午跟團隊和部門負責人開會,但中午12點到下午2點為獨處時間。這段時間她會專心工作,不許別人打擾,有事只能mail她。當被問到為何不一邊在姐姐公司工作,一邊創業時,凱莉非常認真地答道,「全心投入是創業要素之一。如果你有強烈的創業慾望和想法,你需要花足夠的時間和精力去栽培它。」與此同時,雖然連個雛形都還沒有,凱莉堅持告訴身邊的人自己正在做的事情。她說,「這會讓人感覺你值得信賴,別人能感受到你在實際行動。」
隻身來到紐約,凱莉共有積蓄7.5萬美元,她決定用2.5萬美元保障自己的日常開銷。其他5萬美元做創業基金。接下來的6個月,凱莉有時會抱著電腦窩在沙發上查找創業資料,直到室友回家打招呼才意識到自己已經一天沒有挪動過;有時她會穿得整整齊齊、帶著記滿創業問題的小文件本跑到科技創業家圈子聚會場所,逮著別人問問題。

凱莉至今都保留著被她形容為自己創業「聖經」的文件夾:裡面有她羅列的需要拜見的投資人名單、需要研讀的科技部落格清單、可藉鑑參考的其他行業公司運行模式分析、婚慶行業形勢分析、潛在競爭對手分析等等。

如果你問她為什麼選擇婚慶領域創業,她立刻會倒背如流地告訴你:「根據美國人口普查數據,美國每年230萬女性舉行婚禮。僅在典禮這一區塊的花費就高達550億美元。其他比如婚禮禮品註冊花費為200億,蜜月開銷為80億等等。總共加起來,這是一個990億美元的市場,潛力巨大。」這就是凱莉所謂的「做好創業功課」。

有備而來,成果初現:

2011年8月 Lover.ly 的公司圖標設計出現,9月網站基礎框架完成。 2012年2月開始公測,4月網站正式版上線。同年,Lover.ly 從風險投資人那兒融資50萬美元。 2013年1月公司已經開始盈利。 4月初,新版iPhone應用正式推出。

目前為止,公司從風投方融得共200萬美元。網站訪客來自全球198個國家和地區,與之合作的業內頂尖部落格作家超過30位。同時,Lover.ly 也從兩人團隊(她和一位從加拿大網路公司挖來的網站設計師)發展到現在的12人創業團隊。

Lover.ly 網站的內容有三個來源:一是從部落格主及其部落格網站獲取內容,與其簽約合作,讓用戶通過 Lover.ly 搜尋到部落格主相關資訊,帶來流量;二是從品牌零售商家處獲得內容,產生連結效應,用戶透過 Lover.ly 搜索進入對方網站。 Lover.ly 靠點擊率獲利;三則是從商販,如婚紗攝影師、婚禮場地提供商等處獲得圖像作品,產生廣告效應獲利。

在 Lover.ly 上用戶可基於顏色、類別、專題、關鍵字等進行搜尋。網站數據顯示,Lover.ly 的用戶已經瀏覽了超過2億張圖片,在引擎上搜索了超過92萬個細節。凱莉認為,Lover.ly 的核心優勢在於作為細化行業搜尋引擎其 Curation 的發揮,即根據用戶個體調整搜索習慣,最優化搜索結果的過程。透過網站,用戶可以基於顏色、類別、專題、關鍵字等進行搜索,可以點擊進入到圖片原始發布處(商家、合作商、部落格網站等)進行對應產品購買。根據4月初網站即時數據顯示,Lover.ly 的用戶已經瀏覽了超過2億張圖片,在引擎上搜索了超過92萬個細節查看。

對於80後創業者,凱莉說,「當你創立了一家公司、開發產品時,你就有了主題構思,創業過程就是驗證主題構思的各種假設。所以在你還未開始驗證時,你要學會問恰當的問題,做好創業功課。」

而在這個過程中,你又會主動或被動地聽到很多不同的聲音,凱莉分享她的經驗:「把耳朵放大聽取所有意見,但慎選你要的建議。我百分之百地聽取了所有建議,但是我真正付諸行動的不到5%。」

下面是最近新浪財經駐紐約站記者的採訪實錄:

 新浪財經:​​我聽說你之前在金融領域工作過,還曾和你姐姐一起做過公關工作,能簡單介紹一下嗎?

 凱莉:好的,我在加州洛杉磯出生長大,大學就讀於南加州大學,在商學院裡面參與一個培養企業家項目(Entrepreneurship BAEP)。頭一年主要是建立你的論文研究方向和你理想創業領域定位,之後開始學寫商業計劃。那時候我很清楚我以後要創業,但是畢業之後並不知道要在哪個行業創業,所以先去了 Capital Network Leasing Corp 這家金融公司工作。那年我21歲。我當時的工作是幫助商家籌得更多資金,包含企業之間借貸和各種資金貸款服務。

 新浪財經:​​這家公司規模大嗎?

 凱莉:是一間小型公司,我剛進去的時候只有20人。業務擴展最厲害的時候達到過200人,所以也很有初創企業特性,我在那兒呆了3年半,06年到09年。

 新浪財經:​​這是你的第一份工作,還記得當時的職位名稱嗎?
 凱莉:商業拓展業務經理,其實就是做銷售。
 新浪財經:​​銷售工作並不容易。
 凱莉:對我來說非常難。但是我們當時一幫年輕人都剛從大學畢業,對於大多數人來說,這都是他們的第一份工作。所以工作環境是非常積極的。我們會從早上7點工作到晚上7點,每個人都情緒高漲、想要賺錢。
 新浪財經:​​這樣的公司也讓你避免經歷所謂國際化大公司的等級森嚴或溝通繁雜。
 凱莉:這份工作就是業績說了算。你銷售的產品越多,你就賺得越多。這段經歷讓我學到很多,我當時也是全公司業績最好的銷售。有趣的是,我是整個銷售團隊唯一的女性。但是我的工作都是打電話,所以也沒人見得著我。
 新浪財經:​​從來不用當面見客戶?
 凱莉:不用,都是電話銷售。一天很多個電話就對了。
 新浪財經:​​銷售工作能夠很快將一個人從學生狀態轉變到職業狀態,你同意嗎?
 凱莉:對,非常新鮮、有意思,適應過程也很痛苦,壓力很大。你相當於從一個悠悠閒閒上課的學生變成了每天工作12小時的職場女性。直到做到第3年,我開始感覺無聊。看著我手上負責的交易一單單成交了,我卻完全沒有興奮感。最初喜歡這份工作是因為我有機會與不同類型的公司打交道,不同的交易,需要解決的問題也不同。但時間越長我手上做的東西都變得大同小異,我也能駕輕就熟。
 新浪財經:​​就像你打電話跟對方交流時,你清楚明白你該說什麼,對方會怎麼答,你又該怎樣回覆等等,模式化了​​?
 凱莉:對,這並不是壞事,但是我感覺很無趣,因為我不再獲得腦力上的挑戰了。還在這家金融公司時,大我4歲的姐姐開辦了一家婚慶公關公司。公司迅速發展起來,我也有機會幫她做些活動、起草合約之類的。在幫忙中我意識到,婚慶產業在美國市場巨大,而我姐姐所處的婚慶電子市場宣傳領域潛力很大。所以我決定辭掉工作,跟她一起工作。
 新浪財經:​​所以你從最初有空的時候幫幫忙,到辭掉工作全心投入婚慶公關公司?
 凱莉:對,2009年8月我辭職,全職加入姐姐的公司,接下來的12個月我也開始幫我姐姐準備婚禮。我倆從頭到尾地策劃了她的婚禮。
 新浪財經:​​這樣你既在婚慶領域工作,又經歷了籌備婚禮的整個流程。
 凱莉:對,這也讓我有了「切身之痛」。搜集相關資訊令我非常痛苦。因為工作原因,我姐姐可以找到最好的攝影師、婚禮策劃、新娘造型師等等。即便像我們這樣的所謂​​的內行人,籌備起來都如此吃力,可想而知別人的經歷。也就是這個時候,我有了做 Lover.ly 的想法。
2010年8月我到紐約,原本是負責幫姐姐的公司開闢美國東海岸市場。那時她結婚剛一個月,整個過程的痛苦讓我記憶猶新。我當時已經對創業領域非常明確,我也堅信可以做好。於是,我告訴姐姐我的創業想法,準備自己在​​紐約大干一場。到紐約才一個月左右我就開始了 Lover.ly 的創業,不過直到2011月2月14日情人節我們的網站才正式上線。
 新浪財經:​​專門選擇了情人節這個日子?
 凱莉:對,2011年情人節算真正的開始。
 新浪財經:​​你姐姐在 Lover.ly 裡跟你是合夥人的關係嗎?
 凱莉:我是 Lover.ly 的唯一創始人。當然,我的整個創業計劃就是在為她工作時萌發的。她現在是我的公司顧問會成員,我們經常合作,畢竟我們是同一個領域的。她的部分顧客也跟 Lover.ly 有合作,她經常幫我們拓展相關業務。
 新浪財經:​​創業初期就能從自己親人那裡獲得資源是件好事,但是最開始你告訴姐姐自己要創業的時候,她是什麼反應?
 凱莉:姐姐非常支持我。一開始她有些吃驚,因為我告訴她我的想法時,才剛剛搬到紐約來。但是自始至終她都很支持我。我覺得對她來說,看著我把想法付諸行動是件令人高興的事情。
 新浪財經:​​為什麼要來到一個陌生的地方創業?在加州有自己熟悉的親人、關係網絡,為什麼選擇在紐約?
 凱莉:我一直都想來紐約。我覺得紐約棒極了,這兒像個大熔爐,不僅是文化上,各個行業都聚集一起:傳媒、科技、金融,而科技在紐約又被看做是新興產業。當初決定創業之前,我去了很多紐約科技業的社交聚會。這些機會讓我看到紐約科技業人士的力量,這讓我備感興奮。
 新浪財經:​​你當時是以觀察者一樣身份去的這些活動?
 凱莉:我就是想去聽聽他們在講什麼、在關注些什麼。當時我也需要在這個領域建立更多的人脈網絡。在那兒我結識了很多創業者們。
 新浪財經:​​為什麼鑽進科技圈?
 凱莉:之前做的是公關媒介,科技跟公關媒介息息相關,當初跟出租場地或者做市場宣傳的人接觸都是透過他們的網站、社交平台。所以跟科技人士的接觸很自然。對於我想要進入的產業,看看科技人士們在關注什麼,你就知道下一個創新點在哪裡。
 新浪財經:​​這種氛圍在紐約獨一無二嗎?我會認為在加州也是如此。
 凱莉:說實話,我對加州科技人士的聚會活動或者交流方式並不是特別了解。我覺得紐約在這方面確實下了功夫,吸引到了我,讓我有融入感,這個很重要,我在紐約才更有意識地關注這塊。這個圈子的人很友愛,總是互幫互助。總的來說,我現在所做的事在加州做不是不可能,只是在紐約我非常有歸屬感。這種氛圍對我公司的發展成長很重要。
 新浪財經:​​似乎是對的時間、對的地點進入了對的行業。
 凱莉:絕對是,換了任何一個其他要素這些都是不可能的。從我告訴你的時間點,你應該已經注意到了。我因為其他原因來紐約並沒有預料到自己會在這兒開始創業。
 新浪財經:​​命運機緣?
 凱莉:百分之百的機緣巧合。
 新浪財經:​​確定了行業和方向,第一步要做什麼?
 凱莉:第一步就是要了解哪裡是機會。我在大學學到的東西得到了應用,因為我第一步做的就是我在大四所學的。我用了5到6個月的時間做調研、拓展關係網絡。我寫下我的想法,然後去尋找跟我有同類想法但是不同行當公司的操作模式。
 新浪財經:​​所謂學以致用?
 凱莉:正確,我有一個可隨時添加內容的裝訂文件筆記夾。我現在稱它是我的「聖經」,因為我在上面寫下每一個我想在紐約見到、接觸到的投資家、令我佩服的科技公司CEO的名字、電子商務公司老總們…
 新浪財經:​​聽起來像銷售策略。
 凱莉:對,就這樣,我給他們發郵件、想辦法在不同場合跟他們交流,主動出擊。每次見到他們,我會問各種問題,​​關於如何搜索、如何設計、如何找到想要的電子工程師、如何融資籌錢等等。這些都被我記錄下來,放在我的筆記夾裡面。真正的創業第一步就是,寫下來。我需要做什麼,列出一個行動計劃書。我在網上也有閱讀幾個部落格,比如著名風投人 Fred Wilson 的部落格(www.AVC.com)主要講了風投、科技行業等​​等。我用了不到一周時間讀完了他三年的部落格文章,這就是我做研究的方式之一。
 新浪財經:​​但是你並不是一個網路技術出身的人士。
 凱莉:所以我必須全部自學。
 新浪財經:​​所以現在,尤其你涉及到數據處理等專業IT知識,你完全沒有問題了?
 凱莉:沒有問題,應對自如。我總共用了6個月來做學習、做調查,接下來的6個月用於實實在在的創建。這包括聘請職員、尋求律師擬定相關合約章程、跟部落格站長簽約談合作,告訴他們「如果我建立起這樣的公司,你願意跟我們合作嗎?」因為那時候我還什麼都沒有,如果他們同意,我就會進一步闡釋這個網站會長成什麼樣子,如何運行。最後達成一致,簽約部落格作家。
 新浪財經:​​那個時候網站還沒有上線?
 凱莉:什麼都還沒有。就一個網域名稱,點進去會告訴你「即將上線,敬請期待」。
 新浪財經:​​這也意味著在上線之前你已經有一個軍團在後面了,如果開始就意味著沒有退路?
 凱莉:所以全心投入是一大創業要素。有的人創業是放一部分時間進去,沒有全心投入。這也是當初有些人問,你幹嘛不一邊在姐姐公司工作,一邊創業,我無法認同這樣的觀點。如果你有強烈的創業慾望和想法,你需要花時間和精力去栽培它。所以我的決定非常決絕。與此同時,我告訴我身邊的人我正在做的事情。這會讓人覺得你值得信賴,因為你是真正開始行動了。
 新浪財經:​​你想讓周圍的人看到你的熱情。
 凱莉:很有意思的是,剛開始我來到紐約​​跟幾個人聊到我要做婚慶搜尋引擎,但是將近一年我都沒有任何實實在在的東西呈現出來。
 新浪財經:​​大量時間在向別人介紹吧?
 凱莉:完全都是嘴皮子功夫。那時我還和別人合租一個公寓,做行業調查時我會在家一整天,穿著睡衣窩在沙發上抱著電腦。當我室友從外面回來看著我一天沒離開家,我會開玩笑說,有時候我覺得自己是個創業家,有時候我覺得我就是一個待業女青年。因為那時還沒有任何可以呈現出來的成果。所以2年半後的現在,我非常感嘆。我們有了辦公室、有公司標記貼在牆上、12個職員、4個實習生、6個作家。
 新浪財經:​​最初有多少職員?
 凱莉:最開始我請了一個網站設計師設計了網站。然後我找到一家代理商來建立網站。所以我讓他們幫我弄好了網站框架(Prototype)。後來,我把代理商的一個網路設計師挖了過來。他從加拿大搬到紐約來為我工作,直至今日。所以他是我招聘的第一個人。他從加拿大來紐約跟我住了3個星期,因為他也沒錢租房,我也沒錢提供住所。我就告訴他來了再說。
 新浪財經:​​看來他也是冒了一定風險的。
 凱莉:對,他很享受他的工作現在。他之後,我們招了一個實習生,租了辦公室,籌集了第一筆投資基金。核心團隊從去年4人發展到今天12人的規模。
 新浪財經:​​還將繼續擴大嗎?
 凱莉:會,希望今年底我們會達到20人。
 新浪財經:​​這是你設想的發展進度嗎?
 凱莉:企業從小做到大,從兩三人的家庭模式到12人的村里模式,有很多轉變讓我覺得很有意思。比如之前人人都直接找我,隨著公司越來越大,這就不現實了。現在我們處在建立不同部分及部分負責人的階段。這樣分工下來,我最終需要直接溝通接觸的就4、5個人。
 新浪財經:​​你當初的創業資金有多少?
 凱莉:我剛來紐約時,我的儲蓄帳戶有7.5萬美元存款。我決定用其中的2.5萬美元用於包括房租在內的日常開銷。剩下的5萬用於創業投入。最初一筆投資我們融得50萬美元。到現在我們前後一共從風投那兒融得200萬美元。
 新浪財經:​​現在公司賺錢了嗎?
 凱莉:從今年1月開始實現了盈利。
 新浪財經:​​你之前提到了需要簽約很多部落格作家,這其實也意味著有很多不確定因素,甚至大部分風險都是你不可控的。你擔心過嗎?
 凱莉:我們的合作者都極其優秀。比如你提到的部落格作家,他們基本上跟我或我姐姐公司有過合作接觸,是有保障的。加上我們與之合作的模式是雙贏的,所以他們提供出色的文字內容,我們為他們帶來流量,雙贏結局。
 新浪財經:​​能說說 Lover.ly 的商業模式嗎?
 凱莉:簡單來說 Lover.ly 是一個搜尋引擎。我們幫助籌辦婚禮的新娘出主意、提供問題解決方案。而整個網站有三個內容來源。一是來自我們合作的部落格作家以及他們的部落格網站。也就是說用戶在我們的網站可以搜尋到他們的網站內容和相關資訊,並訪問他們的網站、帶來流量。我們同時也幫他們賣廣告。二是從品牌零售業商家那兒得到內容。所以當我們的用戶透過搜尋去到這些品牌零售商網站時,我們靠點擊率獲利。第三個是從商販身上獲利,比如攝影師等可以上傳他們的作品集等。
 新浪財經:​​婚慶行業市場潛力在美國有多大?
 凱莉:根據美國人口普查局的數據,美國每年230萬美國女性舉行婚禮。僅在婚禮策劃這一塊的花費就達到550億美元。其他方面,比如婚禮禮品註冊消費為200億,蜜月開銷為80億。總共加起來可達到990億美元。
 新浪財經:​​我相信這是你在頭6個月做調查功課時就很清楚的。
 凱莉:對,這意味著我知道這個行業市場有多大,誰在這個行業處於龍頭老大的地位,他們是如何賺錢的,誰是他們的用戶,他們用戶的滿意程度如何,有沒有潛在的競爭對手等。然後我會查看其他行業尋找可參考的商業模式。
 新浪財經:​​所以就是行業間的借鑒和模式運用。比如你會看有沒有汽車類搜尋引擎,然後查看他們的操作模式運用到你則婚慶搜尋引擎上來。
 凱莉:正確。
 新浪財經:​​但是就婚慶行業來講,Lover.ly 是這個行業第一個搜尋引擎嗎?
 凱莉:我們是第一個,之前找不到。至少我了解範圍內我們是第一家,在美國肯定是。
 新浪財經:​​從你們現有數據來看,你們的用戶大多都在美國嗎?
 凱莉:我們在美國有很多用戶,但是我們也有很多國外用戶,因為我們有些簽約的部落格作家是在國外的,比如在菲律賓、英國、澳大利亞、南非等等。所以從數據來看,我們有來自198個不同國家的訪問用戶。
 新浪財經:​​看過你網站的人都會覺得是一個非常追求視覺​​體驗的網站。這種視覺元素的強調是根據你的用戶習慣而設定的嗎?比如,你會認為大多數女性訪問這個網站的時候會更追求視覺體驗等等。
 凱莉:網站設計方面。我們很注重視覺體驗,因為視覺圖片確實最能吸引用戶,產生點擊互動。這一點從 Facebook、Instegram、Tumblr 的成功就能說明。對於女性消費者而言,最傳統和被接受的宣傳方式就是翻看雜誌圖片。現在科技發達,同樣的習慣衍生到了網路上。
 新浪財經:​​這個就又回到了你姐姐準備婚禮和你觀察的女性消費習慣上了。
 凱莉:對,所以我們的調整在於要建立一個視覺效果極佳的搜尋引擎。你在上面搜尋到的結果不僅要是最佳搜索結果,也要以最美麗的方式呈現。這個就是一個搜尋工作,根據用戶需求進一步整理維護的過程(Curation)。我們來親自篩選部落格作家、合作商家的內容,然後在我們的主頁呈現出來(可以是根據顏色、季節等等的)。
 新浪財經:​​目前為止公司分為幾個部門?
 凱莉:目前有三個部門:產品和技術部(5人)負責網站設計製作,所有你在網站上看到的點擊的都是他們的成果。市場宣傳部(2人),主要在社交網路媒體上宣傳,也包含一些活動。比如我們馬上會舉行一個新娘時尚夜的活動。最後一個就是商務拓展部(4人),他們負責簽約品牌商家、商販以及部落格作家等。
 新浪財經:​​現在總共多少人了?
 凱莉:加我在內12人。
 新浪財經:​​對於像你一樣的80後,你有什麼建議嗎?
 凱莉:下功夫做好創業功課。你必須了解你想要進入的行當的機會在哪裡,認清你創業到底要解決什麼問題。還有就是盡可能爭取機會跟別人交流、學習。當你創立了一家公司,開發產品時,你是有主題構思的。創業過程就是驗證主題構思的各種假設。所以在你還未開始驗證時,要學會問恰當的問題。
拿我的公司來說,建一個搜尋引擎有千百種方式。我的主要想法就是要建立一個婚慶搜尋引擎讓婚禮籌備變得更加簡單。所以我籌備整個網站時的所有嘗試都衝著這個來,從而為我們、商家、部落格主提供價值。你必須清醒地認識到你專注於什麼。一路上會有太多建議,我個人的經驗是,耳朵放大了聽取所有,但是慎選你要的建議。我百分之百地聽了我所能獲得的所有建議,但是令我採取行動的建議不到5%。
 新浪財經:​​當你在學校的時候,你就知道有朝一日你會自己創業嗎?
 凱莉:我一直知道我會創業,但是那時我不知道會是什麼樣。
 新浪財經:​​在南加州期間對創業方面的學習似乎讓人覺得你的創業並不是偶然,像走上軌道一樣一步步策劃好了的。看起來更深思熟慮,更理智。
 凱莉:學校教我一個最重要的東西就是如何學習、如何問恰當的問題。雖然我自己創業,但是我絕對是「在公司工作中學習」生活方式的支持者。公司的企業文化、商業生態讓你更好地理解職場商業。對於我來說,我在之前的金融公司學了很多:銷售技巧、同事相處原則、企業文化融入等等。同時讓我明白我不喜歡什麼。比如老闆規定午餐休息只有30分鐘,早上必須7:30到辦公室。這些對我來說反而更讓我對現在所擁有的倍加珍惜。
 新浪財經:​​是否擔心從創業公司往企業化管理的轉型?
 凱莉:我們現在還沒有到那個程度,但是我相信初創公司都會經歷這種所謂成長的煩惱,從4人到12人的時候我們就已經經歷了類似的「陣痛」。所以我們在找人的時候把關很嚴,我們需要清楚了解這個人與公司的所追求的是否一致。
 新浪財經:​​到目前為止你還是親自參與招聘嗎?
 凱莉:對。
 新浪財經:​​創業最低潮是什麼狀態?
 凱莉:創建一個公司就像坐雲霄飛車,有衝往至高點的時候,也有墜落入最低點的時候。其實很多時候,好的一天跟壞的一天的差別未必明顯,唯一不同的就是你的自我感受。帶領團隊的首要功課就是情緒管理,然後是帶動團隊向前。當我意識到我的專注點應該是什麼時,我允許自己落入低潮,但是我可以以最快的時間反彈回來。
 新浪財經:​​真是處在低潮你會找誰尋求幫忙?
 凱莉:我有一群顧問人士、創業家經常聚會聊天討論。
 新浪財經:​​就像定期的聚會一樣?
 凱莉:對,他們中間有以前自己創業當過CEO的,稍微年長一些。
 新浪財經:​​你指的顧問是你公司顧問委員會的成員?
 凱莉:對,比如 JennyLefcourt ,她自己的公司後來被 weddingchannel.com 收購。這些人都是我來紐約後才認識的。
 新浪財經:​​具體怎麼做呢?你會說我們一起喝一杯咖啡?吃個飯?
 凱莉:我基本跟她一周通話一次。我們會安排一個一小時的通話。我會告訴她我公司現在的進度發展,遇到了哪些挑戰。不管是籌款還是招聘上的困難我都會跟她說。她會帶領、啟發我尋找最佳解決方案。
 新浪財經:​​你覺得你跟 Jenny 這樣的關係在創業家中算是比較獨有的嗎?
 凱莉:我認識的幾個創業朋友都有個像這樣的朋友,不管是以公司顧問委員會名義存在還是私交很好的朋友關係。這對我們來說非常重要,你可以很快得到反饋,調整狀態,採取行動。即便我自己是領導者,我也有向人尋求幫助的時候。
新浪財經:​​平常一天的日程是怎麼樣的?
 凱莉:7點起床去健身房健身或慢跑;9點早餐,有時是商務早餐談合作;10:15分跟 Lover.ly 團隊開早會;11點部門會議,每天一個不同的部門;12點到2點專心工作,不許別人打擾,有事只能mail我;下午2點到6點各種會議、電話會議、與廣告商合作商的業務拓展、接受采訪等;一般晚上7點吃飯或有社交活動。 9點回家睡覺!
 新浪財經:​​創業熱情是否會退減?
 凱莉:我熱愛我的工作。我總會告訴別人我在夢想中生活。這是我的真實想法:能夠將想法變成一個商業實踐,有自己的公司,開始招人,跟大公司合作。這一切都難以置信,太瘋狂了!
 新浪財經:​​這是你一開始就租下來的辦公地點嗎?
 凱莉:不是,我們第一個地點很小,從別人那兒租了個會議室。我把整個會議室的牆刷成了粉色。
 新浪財經:​​即便是那個時候或者頭6個月「一事無成」的時候,你從來沒有給自己一個時間點來判斷是否要繼續或放棄?
 凱莉:像我之前說的,信守承諾很重要。我形容自己是打著光腳起跳,所以我知道要靠赤裸的雙腳站穩落地——只能靠自己化險為夷、沒有餘地。我的態度就是:我要做這件事,必須想出方法做到。沒有所謂的「萬一這個不行」的備用方案。
 新浪財經:​​希望別人如何形容你?
 凱莉:我希望我作為女性的創業實踐能讓別人倍感鼓舞,積極向上。讓有這樣想法的人也能邁出這一步去實踐。
 新浪財經:​​你覺得你現在成功嗎?
 凱莉:成功對我來說有點像移動標靶。我們有進步,但我還不能說我已成功。可能有天我們公司上市了或成功賣掉了我會說我成功了。如果你問任何一個企業家,都會覺得成功不會是觸手可得了。我創業不是為了錢,不是為了簡單用戶量的數字,是為了不斷享受建立創造的過程。
(本文作者介紹:新浪財經駐紐約記者,「一周美股」主持人、製作人。美國紐約市立大學傳媒文化系、經濟系畢業。)