25歲輟學小子創業夢 : Quirky 把民間創意變現實

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部位於美國紐約的創業公司 Quirky 將是下一個明日之星。這家公司主要運營創意產品社區與電子商務網站,並專注於創意產品細分市場,如廚衛小工具、數位設備配件、兒童玩具、運動與旅行輔助裝備等。其最近獲得了 6800 萬美元的 C 輪融資,估值超過 1.5 億美元。從 2009 年創立至今,Quirky 已獲得 9130 萬美元的融資。

Quirky 創辦人是 25 歲的 班‧考夫曼(Ben Kaufman)。他中途輟學選擇了創業,先是創辦一家生產 iPhone 保護殼的公司,後來於 2009 年三月創立了 Quirky。

Quirky 創辦人班‧考夫曼

Quirky 做什麼?

用戶可以在 Quirky 上提交他們的產品點子(每個10美元),也可以對其他人的點子投票、評分,並提出修改意見。該公司每週都會通過網路挑選所提交的最好的產品創意,經過七天的評價期,Quirky 會從當週提交的所有產品點子中選出一個,將它變為現實。從命名、logo 選擇到包裝,Quirky 將參與產品開發的每一個環節。最終的成品則將由 Bed、Bath & Beyond、Staples、Target 等零售商和 Quirky 自家網站出售。

在第一年,考夫曼的團隊將 4 個創意點子變成了產品,而且真的賣出去了。第二年,這個數字是 20 個,第三年則變成了 40 個。自 2009 年創立以來,Quirky 共計推出了超過 200 個產品,其暢銷產品包括可折疊電源板、集線器等等。

可以說,Quirky 走了一條不同的道路。現在主流的電子商務網站都是以價格、品種數量、物流速度為核心,導致購物體驗同質化。而 Quirky 則以產品創意、故事和理念來吸引人,帶給人們不同的購物體驗。

運作流程

我們首先來看下 Quirky 產品從點子設計到最終上架銷售的一個相對完整的運作流程:

Quirky 產品從點子設計到最終上架銷售運作流程圖

第一步,用戶以 10 美元的價格向 Quirky 提交創意點子。 Quirky 現在每週約收到 2000 個想法,迄今總數達到 7.5345 萬個,單是公司成立第一周就收到了 30 個。

第二步,Quirky 選擇幾百個創意點子進行設計,每周星期四將舉行設計會議,由 25 萬名會員和其產品專家對那些創意進行微調。 Quirky 的產品專家曾供職於寶潔公司、皇家飛利浦電子、Oxo 等公司。

第三步,選擇一些產品去生產。 Quirky 有一個完整的工作室製作原型產品,包括進行噴漆和 3D 列印。在亞洲有一個團隊負責生產產品,其是垂直整合運作。同時,31.6208 萬個社區成員在整個設計過程中提供評價資訊,涉及從顏色到價格點等任何方面。如果他們的建議被採納,他們將分得部分銷售額。

第四步,成品生產出來後,Quirky 向 35 個國家出口產品,在 35,000 個零售店銷售。從設計構思到完成銷售的整個過程,平均天數為 180 天。
目前,Quirky 已經推出過 200 多款產品,其中許多都在零售商店裡出售。其最暢銷的商品是 Pivot Power,一種新發明的插線板,可以在任何方向使用。該公司已向發明者支付了超過 200 萬美元的授權費。今年,公司預計營收將達 2000 至 3000 萬美元。

一個很好的例子是,在 iPhone 5 的各種新規範曝光後,Quirky 的用戶們就開始提交自己的新創意,在 24 小時內提交了近 2000 件新作品。經過考夫曼和其他專家的篩選,從中挑選出 50 件作品。在接下來的一周內,設計師和工程師們進行原型設計、雷射切割和 3D 列印,推出了 15 款 iPhone 5 配件成品,並在創意閃購網站 Fab.com 上銷售。

怎麼賺錢?

Quirky 透露,它有很多會員去年能賺到一萬美元,有一名會員甚至賺到 10 萬美元以上。該公司稱,今年收入上萬美元的會員將超過 100 位。

Quirky 為提出創意點子的人提供終身會員待遇。此人可獲得 30% 的線上銷售額(批發價計算)和 10% 零售額(在 Bed Bath & Beyond)。 「發明家」將這些銷售額提成與 Quirky 社區曾幫助實現這個想法的人共享,但他們依然可以獲得絕大多數的收入。

從中不難看出,Quirky 模式與人們對硬體業務的想法非常不同。該公司承擔很多成本:必須負責每個產品的生產、發貨和出售,同時還放棄 10 至 30% 的銷售額。但不需要有大的內部研發業務。而且該公司可帶來生產上的規模效益,這是小發明者永遠無法獲得的。

考夫曼稱,只要賣出成千上萬的商品,他的團隊就可以賺錢。自從他的商品放到 35,000 個零售店出售後,很多商品賣得都不錯。

Quirky 最近完成的 C 輪融資由安德森‧霍茨基金(Andreessen Horowitz)領投,KPCB 作為新進入的投資者也有很大份額。 Quirky 因此新增了兩名董事會成員:來自安德森‧霍茨的斯科特‧韋斯(Scott Weiss)和來自 KPCB 的瑪麗‧米克(Mary Meeker)。韋斯最著名的頭銜或許是 Hotmail 的第 13 名員工,當時 Hotmail 還尚未被微軟收購。韋斯還是 IronPort 的聯合創始人,該公司後來被思科收購。米克爾則被人稱為「網路女王」,最初在摩根斯坦利擔任頗具影響力的互聯網股票分析師。在 KPCB 米克爾投資過的著名公司包括 Groupon、Square 和 Spotify。

儘管事業蒸蒸日上,融資也比較順利,但考夫曼卻有不同的思考。他呼籲人們不要去祝賀那些獲得融資的創業者。「祝賀創業者獲得了融資就像祝賀廚師買到了原材料。不要因為獲得了融資在祝賀一個人。因為最終的目標是要開創一項成功的有意義的業務。如果一個為創業獲得了融資,那就祝他好運吧,他的工作才剛剛開始。」

確實,Quirky 的營收並不算高,但增長速度相當快。該公司 2010 年開售產品,當年營收 100 萬美元。 2011 年該數字攀升至 700 萬美元,考夫曼預計公司今年將實現營收 2000 萬美元。

考夫曼打算用新融來的資金去開拓縱向市場,啟動更多的創意社區,比如 Quirky Moms 和 Quirky Eco。這些「迷你發明的機器」讓每一位普通人都能成為發明家。在現在的篩選程序下,Quirky 每個星期會推出 2 個產品,以後將會上升到 10 個。公司也計劃涉足零售產業。