Mercue 支付無需硬體支持 用音頻作為移動支付方式

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移動支付是今年的熱門話題之一,可能大家對這點都有不同程度的感受。而移動支付領域形式多樣的支付方式,也讓我們印象頗深。這其中就包括以 Square 為代表的微型刷卡器,以 Google Wallet 為代表的 NFC 近場支付,以 Paypal 為代表的遠程支付等等。

Square 式微型刷卡器利用移動設備的音頻接口交換數據,而 NFC 支付更是需要將專用芯片內置到手機裡才能使用。然而最近我接觸到台灣的一個移動支付團隊–Mercue,同樣是利用音頻作為數據傳輸媒介完成近場支付,但其開發的技術卻不需要額外的硬體支持。

Mercue 團隊成立於2011年,他們開發的這種利用音頻進行支付的技術名為 CUE。用戶不需要額外的刷卡器,也不需要手機內置 NFC 芯片,只需要安裝一個 App,就能夠像使用 NFC 支付一樣“刷手機”完成支付操作。而整個過程中在設備之間幫助傳遞信息的,正是手機自帶的喇叭和麥克風。

更具體地說,當你使用支持 CUE 技術的手機結帳時,手機與商家的收款設備(手機、平板電腦或POS機)之間會通過特殊頻率的超聲波進行數據交換。不過出於安全方面的考慮,CUE 通信的有效距離為5~10CM,所以交易時兩個設備之間需要靠近才能使用。

即使這種技術的有效通信距離有限,但你可能還是會擔心它的安全問題。 Mercue 支付 CEO 黃富榆告訴我們,支付過程中的每段信號都是即時編碼且獨一無二的,設備間傳輸的信息也都會經過 AES 加密,在交易完成後這些信號便會馬上消失,無法被轉錄再利用。

事實上交易過程中利用音頻傳遞的主要是用戶身份識別信息,這些信息會在 Mercue 平台進行再驗證和授權。這樣的做法像是把線下交易轉換成了網上購物,不過改變的只有支付方式,最後看起來更像是支付寶式的遠程支付。

我們回過頭來再看看,Mercue 支付雖然只是看似乎簡單地把特殊音頻作為數據交換方式,但它卻能把微型​​刷卡器、NFC 以及行程支付的一些優點綜合在一起,這確實是我剛接觸時也沒有預想到的。不過他們能做的卻不止這些,作為第三方平台,Mercue 還能為線下商戶提供顧客忠誠度管理、個性化營銷等服務。

此外,黃富榆還向我們透露,Mercue 目前已經與台灣最大的線下現金流支付商家合作,計劃於2013年在手機上推出支付功能。而他們開發的 CUE 技術也已經在美國、大陸、台灣等地申請多項專利。

而利用手機基礎的音頻功能完成更豐富的應用,似乎是我們最近能看到的一種新應用趨勢。例如,Chirp 能通過一連串的模擬鳥叫聲完成圖片的傳送,而茄子快傳也在做數據傳送方面的努力。不過這些都只是些初步嘗試,相信我們將陸續看到更多以音頻作為近距離數據傳送方式的應用,甚至還可能成為社交類移動應用的標配功能之一。