WordPress 如何管理 94 個國家的員工 ?

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據國外媒體報導,19歲的麥特·穆蘭維戈(Matt Mullenweg)還是波士頓大學大一新生的時候,就非常熱衷發表部落格。那時他的個人部落格 Photomatt.net 已小有發展,當時一直使用開源軟件b2,但卻日漸意識到需要一個更好的發佈工具。他心想「要是有一款發佈能夠有像 Movable Type 一樣的靈活度、像 TextPattern 一樣內建 Textile 寫作語法、像b2一樣可進行編程和像 Blogger 一樣簡單易建就好了。」

後來,穆蘭維戈自行開發了一款在線發佈軟體 WordPress,如今已成為互聯網通用語,也是世界範圍內領先的部落格平台。之後,穆蘭維戈聯合另一名富有經驗的開發者托尼·施耐德(Toni Schneider)在舊金山創建了一家公司 Automattic,施耐德還是一名創業家和風投人,他同時擔任公司 CEO。

現在互聯網上每6個網站就有1個(總計約有6000萬個網站)使用在 WordPress 服務,而且還在以每天10萬的速度增加。此外,WordPress 還提供雲端服務,允許任何人免費建立在線網站,每月吸引不重複訪客3.3億,頁面瀏覽量達34億次。

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WordPress VIP 是 Automattic 針對企業的服務,如今已成為主流媒體公司默認的數位發布工具,包括福布斯也在使用它。對於這些媒體公司來說,它有很多優點,標準化、簡單易用和支援多媒體平台,這讓這些媒體公司毅然拋棄了多年來使用的不好用卻價格昂貴的內容管理系統。

WordPress 受眾眾多,成績斐然,但是如今已有28歲的穆蘭維戈為何還未躋身億萬富翁的行列呢?自從2005年成立以來,Automattic 已經做出了一些重大調整,但大部分服務仍是免費模式。只有1%的 WordPress.com 粉絲會選擇付費。開源版的 WordPress.org 負責管理服務器和軟件實施,其用戶不在付費之列。還有一小部分用戶為文件備份這樣的功能付費。此外,去年 Automattic 發布了一個廣告分享服務,佔有一定的營收比額。

施耐德堅稱「盈利才剛剛開始。」他繼續說道,公司現在是盈利的,自2005年以來每年銷售額都會翻一倍。不過,對於一個覆蓋1/6網站的互聯網服務,公司的銷售規模還不算足夠大,在2012年 Automattic 各項目銷售額僅達4500萬美元。

對於公司的盈利,穆蘭維戈顯得並不著急。他留了一撮小鬍子和齊肩的頭髮,看起來有點像一名安靜的先知。溫和略帶沙啞的嗓音,說起話來透出一股真誠,特別是在討論開源軟件的時候。在孩提時代,穆蘭維戈就深受作為軟體工程師父親的影響,那時候父親就讓他參與重裝家裡的電腦,這對他日後的創業生涯產生了重大影響。 12歲時穆蘭維戈建立了首個網站,18歲時為了分享自己華盛頓旅行照片,他建立了部落格。到19歲,他十分篤定自己的編程技術,開始為自己最喜歡的開源項目b2寫代碼。

Matt Mullenweg

後來,穆蘭維戈遇到麥克·禮德爾(Mike Little),後者是一名來自英國斯托克波特的程序員,二人決定合作開發一款新的部落格軟體。 2003年5月他們發布了第一版 WordPress,針對熟悉代碼的板主提供了一種相對簡單的安裝和定制化功能。那時還是 Movable Type 主宰的時代,但是 WordPress 仍然通過良好的口碑效應吸引了數千名用戶。 2004年 Movable Type 開始收費,更是讓更多的用戶轉投 WordPress 的懷抱。

那年8月,WordPress 用戶量已經達到15000名,並擁有一批世界範圍內的開發員追隨者提供精煉代碼的免費服務。穆蘭維戈決定從大學退學,並進入舊金山的 CNET Networks 工作,主要負責部落格和在線媒體。他說,「在剛剛進入 CNET Networks 工作的前幾個月,我就碰到了很多今天的工作夥伴,」包括博主奧姆·馬利克(Om Malik)、投資人托尼·康納德(Tony Conrad )和施耐德。

施耐德對穆蘭維戈的事業產生了重要影響。 2005年,WordPress 憑藉其強大的品牌忠誠度吸引了多家風投的眷顧,還有多家企業想要將其收購,不過穆蘭維戈都一一回絕了。當年4月,為了維持公司運作,穆蘭維戈在 WordPress 中加入了廣告,並為此對用戶公開表示歉意。穆蘭維戈表示「我之所以拒絕把 WordPress 變成一門生意是因為我還沒有找到合適的人,一個可以把商業和我信奉的開源理念完美結合的人。」然後,施耐德出現了,他就是這個合適的人。

兩人第一次約在一家餐館進行午餐會談,穆蘭維戈遲到了半個小時,兩人一見面甚是投緣,相談甚歡,從午餐時間一直聊到了傍晚。施耐德是一名來自瑞士的軟體工程師,曾以2900萬美元的價格把郵件服務 Oddpost 賣給了雅虎。接下來幾個月,兩人開始討論 WordPress 未來的發展方向。

2005年10月,穆蘭維戈從 CNET 離職,並於當年11月正式發布 Automattic,公司同時獲得110萬美元的融資,投資來源包括 Polaris Ventures、True Ventures (Schneider為其合夥人)、CNET 和 Radar Partners。施耐德於2006年擔任公司CEO。

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在 WordPress 的開源社區之外, Automattic 基於雲計算技術打造了另一款服務 WordPress.com。在 WordPress.com 平台,毫不懂代碼的人也可以創建一個專業網站,不必擔心主機和服務器設置問題。 Automattic 通過免費增值模式來獲得營收,有1%的用戶會為文件備份和獨立域名付費。

在 Automattic 成立後的前兩年,用戶發佈網站數目達到200萬。不久,媒體公司也紛紛加入,通過 Automattic 來支持自己的內容管理系統。 2006年9月,科技作者 Robert Scoble 成為公司VIP產品的首名客戶,之後 CNN、GigaOm 和 TechCrunch 等其他科技部落格也加入了進來。

Automattic 從未公佈過營收狀況。但是我們知道,2008年只有幾百萬美元的慘淡銷售業績,Automattic 本可以獲得收支平衡或者獲得大量的融資。但是,Automattic 並沒有選擇這些,而是選擇從之前投資人那裡再次融資2950萬美元,其中包括紐約時報(如今紐約時報的多個部落格都在使用 Automattic 服務)。施耐德回憶道,「這是一個非常大的轉折點。」

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除了相對的獨立性,Automattic 還有一個獨特的工作室文化。這得追溯到早期的開源時代,當時積累下來的一批用戶如今成為公司旗下員工,這120個員工來自於世界上6大洲的26個國家。這些員工以團隊為單位進行工作,每個團隊由五到六人組成,大部分時間都以 SOHO 模式作業,不過,Automattic 為其提供充裕的差旅費用。穆蘭維戈說,「我們把租用辦公室的錢用在了差旅費上。」團隊會定期在夏威夷、墨西哥和新西蘭聚會。每年員工可以選擇一個就近的地點進行會面,在這裡我們提供良好的網絡連接。分散式作業意味著 Automattic 可以僱傭世界範圍內的優秀人才,而且不必提供像 Google、Facebook 和蘋果那樣的福利和薪水。

在 Automattic 之外,還有一大批開發者和諮詢師靠 WordPress 維持營生。 Automattic 最近一次調查中顯示,在全球範圍內有2萬人為 WordPress 用戶提供部落格託管、網站設計和服務維護的服務。也許作為一名管理人員會覺得這樣丟失利潤得不償失,但是穆蘭維戈卻認為,讓第三方來為服務進行填補和增值,而 Automattic 可以更加專注其他業務,這是一種長期價值。他說「在局外人看來我們的做法也許很奇怪。」

但是,對於一個佔有互聯網17%份額的企業來說,我們仍然會期待它有更多的營收額。如今,公司6%的營收來自於 WordPress.com 網站擴展功能,如自定義域名、增值設計模版和安全服務。 20%的營收來自於 VIP 客戶,每月付費5000美元到50000美元不等。剩餘的營收則來自於廣告。
去年11月,Automattic 和 Federated Media 合作引入了廣告系統 WordAds,在熱門部落格提供廣告展示服務,這是它向在線廣告領域最重要的首次進軍。如今已經有1萬家網站加入了該項目。WordPress 旗下眾多服務,但是該如何打造盈利模式呢? VIP 服務要繼續擴展似乎有些困難;WordAds 仍然處於初期階段,不過成長點十分清晰。如今,大部分營收來源於 WordPress.com 的增值服務,施耐德想要提供更多的付費選項,並更積極地推進這類服務。公司提供了幾種增值服務,用戶每年付費18美元就可以獲得去掉 wordpress 後綴的獨立域名,支付99美元可以使用WordPress Value Bundle 功能,支持高清視頻、更大的存儲空間和自定義工具。

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甚至那些非盈利的服務也可以整合進來。 Automattic 最近發布了 JetPack,讓使用自行託管服務 WordPress.org 的網站也可以接入雲端的附加功能,比如評論、分析和社交工具等。雖然目前付費項目還只限於備份和安全服務,但是基於大量的潛在客戶可開闢更多的機會,假以時日就可建立盈利模式。

穆蘭維戈認為「想要讓 WordPress 成為世界頂尖級別,就需要建立一個可持續發展的模式。」但是,很顯然,對於使用何種利潤分配模式他已拿定主意。每年,他都會花很多時間走訪在世界各地舉行的 WordCamps 或 WordPress 活動。其中大部分會議參與者都是 WordPress.org 用戶,而非願意為 Automattic 付費的1%的用戶。