Y Combinator 2014 年冬季班第三、四批學員介紹

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以下是 Y Combinator 2014 年冬季班第三批 17 家創業公司及第四批 4 家創業公司的名單及業務介紹:

第三批學員名單

Ambition:專注銷售團隊的性能優化解決方案

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Ambition 由幾位銷售人員創建,他們當時正在尋找優化性能的有效途徑……但是,銷售團隊本就是一個頗具競爭意識的群體,若想達到性能優化的目標,還有比讓他們相互之間進行競爭更好的辦法嗎?

有了 Ambition,銷售人員就可以組成團隊,相互之間競爭。結果,這些銷售人員的業績普遍比引入 Ambition之前提升了 44%。

儘管今天 Ambition 專門面向銷售團隊量身打造,但這套系統在企業市場具有更大的增長機遇,企業內部團隊可以通過相互之間競爭,讓整個組織的運營變得更有效率。

Algolia:快捷資料庫搜尋服務

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Algolia 是一種快捷的資料庫搜尋技術,自詡比當前的資料庫搜尋技術快 200 倍。據 Algolia 介紹,許多人目前在檢索資料庫時採用的技術其實都並不太適合這項任務。鑑於人們每天需要無數次地檢索資料庫,Algolia 瞄準的市場規模相當龐大。

Algolia 目前共有 80 家付費客戶,營收正以每月 50% 的速度增長。實際上,TechCrunch 旗下資料庫 CrunchBase 也使用 Algolia 的服務。

Orankl:電子商務基礎設施服務

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大多數電子商務網站都沒有設立專門的開發團隊,用以打造先進的個性化和營銷推廣功能。 Orankl 希望能讓所有電子商務公司都具有亞馬遜所擁有的工具。

一旦網站與 Orankl 簽約,Orankl 便會抓取該網站的流量和用戶購買數據並進行計算。接下來,Orankl 會向用戶發送個性化電子郵件營銷訊息,並基於他們的瀏覽習慣推薦產品。另外,Orankl 還向用戶提供極為簡單的產品評論插件,讓人們對其購買的產品更有信心。 Orankl 現在已與 500 多家電商網站建立了合作,該公司稱每家客戶在短短幾個星期內的銷售額都平均增長了 20%。

如果小公司都擁有像 Orankl 之類的工具,與行業巨頭展開競爭,那麼電子商務的大眾化便能發揮作用了。

AptDeco:二手傢俱交易平台

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這家公司是一個二手家具交易平台,它將買賣雙方聯繫起來,從最終的成交額中收取一定比例的分成。在 AptDeco 問世之前,用戶往往通過 Craigslist 出售二手傢俱,但這個平台的效率不高。

AptDeco 尋求通過更好的用戶體驗及提供搬運家具的物流服務來重塑二手家具交易市場。 AptDeco 會提供二手家具的清晰照片和簡要描述、一站式審核流程,而且,從上門取貨到送貨上門僅收取 65 美元的費用。

二手家具市場是一個規模達 50 億美元的行業。自加入 Y Combinator 以來,AptDeco 的營收一直以每週 33% 的速度遞增,如今已經達到 130 萬美元,而且這還是該公司在寒冷的冬天在紐約取得的成績。如果今年天氣狀況更佳,AptDeco 在進軍其他市場時會取得怎樣的成績呢?讓我們拭目以待吧。

Threadable:郵件列表簡化服務

Threadable

現如今,電子郵件已經多到讓人苦惱,但阻止其蔓延卻是件苦差事。 Threadable 尋求通過操作簡單的功能和會員管理來簡化郵件列表,進而提升電子郵件體驗,

去年12月以來,Threadable 的用戶數一直以每月近 500% 的速度遞增。一旦這項服務開始收費,預計每名用戶每個月的花費將在2美元左右。電子郵件的狂轟亂炸雖然讓人煩,但如果不得不使用,你至少可以憑藉 Threadable 來減少它帶給我們的不便。

SketchDeck:向普通用戶提供專業演示說明文件設計

SketchDeck

麥肯基等諮詢公司專門雇了大概 1000 人,為他們的團隊設計演示文件幻燈片。 SketchDeck 希望為普通消費者提供類似服務。用戶可以用 Microsoft Word 或其他非演示格式製作出一個大致的演示文件草稿,然後發送給 SketchDeck。他們會在 24 小時內收到 SketchDeck 製作精美的演示文件。

任何一個很少製作演示說明文件的人都知道這項工作有多麻煩,正因為如此,SketchDeck 的營收才能以每週 40% 的速度增長,並且在上週入帳 5000 美元,現已實現盈利。 SketchDeck 基本幻燈片模板服務收費 5 美元,定制幻燈片服務收費為 20 美元,企業客戶能以每個月 100 美元至 1400 美元的價格訂閱 SketchDeck 的服務。如果 SketchDeck 最終取得成功,你可能永遠不必再用 PowerPoint 或 Keynote 之類的軟體,自己擺弄演示文件幻燈片了。

Beacon:新聞報導集資平台

Beacon

這家創業公司希望重新定義新聞報導流程,讓讀者可以付費購買他們感興趣的報導項目或內容。對於登陸其平台閱讀內容的用戶,Beacon 每個月收費 5 美元,該公司自上線以來營收已經增長了30倍。

人們為何會向 Beacon 付費購買內容呢?一方面是因為記者們在 Beacon 平台上發布自己的產品,另一方面則是讀者幫助確定哪些項目應該得到資助。

TwoTap:應用內購買服務

TwoTap

廣告的口碑不太好,回報率也很低,這是眾所周知的事情。 TwoTap 希望改變這種狀況,它讓用戶直接從應用中購買產品,而不是顯示廣告。接著,TwoTap 會幫助他們審核和投放廣告,同時還不用從應用中退出。

這種辦法管用嗎?據 TwoTap 介紹,合作應用 Kiip 在登陸 TwoTap 平台以後,廣告印像數增長了 10 倍。假設這種成功可以複製,那麼 TwoTap 就能繼續保持產品多樣化,這一點可能會徹底改變應用的商業化模式。

Next Caller:先進的來電顯示服務

nextcaller

來電顯示是一種過時的技術,同以前一樣,在現代社會依舊沒有出彩之處。據 Next Caller 介紹,全美的企業去年投入 149 億美元,試圖說服人們在電話中留下自己的名字。

Next Caller 是在 TechCrunch Disrupt 大會上發起的,它擁有 2.2 億人的個人資訊,客戶只要打電話就可以訪問這些數據,從而節省了時間和成本。這些個人資訊可以包括姓名、地點、粉絲數、收入水平,以及其他有助於企業了解如何鎖定電話路徑,甚至是決定是否應該給予他們進階支援的訊息。

Eventjoy:移動為先的票務平台

Eventjoy

Eventjoy 面向移動用戶量身定制了一個票務平台。票務是一個規模達 40 億美元的市場,Eventjoy 希望能向用戶提供一個更好的方法來尋找和預訂活動門票。這一策略看起來會奏效:出席 Eventjoy 活動的人還是該公司的目標受眾,對於每一個亮相 Eventjoy 平台的新活動而言,它們都會得到二次曝光的機會。

Kimono Labs:便捷的網頁數據抓取服務

Kimono Labs

Kimono Labs 將網站變成了 API。這意味著,你可以在某個網站定位 Kimono Labs,設定​​相關參數,從中抓取數據,這就好比是打造一個迷你 Google,只是為了滿足你定位一家網站的需要。

迄今為止,已有2萬名開發者註冊使用這項服務,這一數字還在以每週 15% 的速度增長。 Kimono Labs 宣稱,在創立短短 10 個星期內,它讓在線公共 API 數量增長了兩倍。對於人們用 Kimono、TechCrunch 和 CrunchBase 的數據從事哪些活動,我倒是十分感興趣。

Noora Health:面向家庭的醫療保健培訓

Noora Health

Noora Health 會在醫院對一些家庭成員進行培訓,讓他們在回家後可以照顧家人。對於生活在距離專業醫療護理機構 100 英里以外的家庭而言,他們缺乏最基本的醫療護理知識。想像一下這樣的場景:如果你的孩子患有嚴重的心臟病,而你在服藥、醫護或飲食方面做得都不到位,在這種情況下,如果不送回醫院是不是更糟糕呢? Noora Health 會對一些家庭成員進行細緻培訓,讓他們將專業技能帶回家,讓家人的生活更健康。

他們不用回家承擔起護士的責任,但得到 Noora Health 培訓的人會將家人的發病率減少 36%。據該公司估計,它的培訓迄今已經挽救了 124 條生命。到目前為止,Noora Health 已經對 7000 個家庭進行了培訓。

Noora Health 正在向全美的醫院銷售其產品,然後利用這部分資金來負擔在其他地方的工作成本。 Noora Health 告訴投資者和媒體,該公司正在打造一項不依賴於捐款的服務。這是明智之舉,可以讓 Noora Health 更像是創業公司而非慈善機構。

Camperoo:兒童夏令營交易平台

Camperoo

Camperoo 為兒童夏令營提供一個交易平台,幫助家長找到可供孩子們度過一段美好時光的地方。自加入 Y Combinator 以來,Camperoo 的銷售額一直以 225% 的速度增長。

除了幫助夏令營尋找客源外,Camperoo 還向他們提供免費軟體,幫助管理其平台。此外,家長可以透過 Camperoo 尋找更多活動地點,在線預訂夏令營活動。

Abacus:即時費用報銷系統

abacus

相信許多人都不擅長寫費用支出報告,而 Abacus 的目標便是讓我們徹底與這種報告說再見。按照 Abacus 的設計,一旦員工因公在外面有什麼支出消費,他們可以透過手機向財務部門及時匯報,那麼第二天他們的費用就會被報銷。

Abacus 會將數據同步到財務軟體上,讓企業詳細了解自己的日常開支。 Abacus 擁有60家企業客戶,其中包括 Pinterest。 Abacus 平台上面的交易量正以每週 30% 的速度增長。

CodeNow:教青少年編程

CodeNow

CodeNow 也是一家非盈利機構,指在幫助青少年學習編程,「服務重點是女生、少數民族及其他弱勢群體。」每個週末,CodeNow 都會在舊金山、紐約和華盛頓特區舉辦編程培訓課,對學員展開一對一培訓。

迄今為止,CodeNow 已經提供了總計 1.9 萬個小時的培訓。正如我們之前報導所說的,CodeNow 的課程會用到多種工具,如用以提供編程基本知識的 Hackety Hack,用於了解機器人技術的 Lego MindStorms,它將周末培訓與在線課程有機地結合起來,同時還提供「高強度」訓練營(在學校長假或是連續幾個週末舉辦)。

Shoobs:夜總會票務平台

Shoobs

現如今,DJ 堪稱夜店的「搖滾明星」,Shoobs正充分利用這一點,向用戶提供夜店的票務解決方案。今天,夜店行業是一個規模達 20 億美元的市場,而且增長速度飛快。 Shoobs 的目標是主導美國夜店市場。

Minuum:Android 虛擬鍵盤

Minuum

Minuum 希望能成為所有設備的鍵盤層(keyboard layer)。它已經在 Android 平台上發布,迄今下載量已經達到10萬次。 Minuum 的技術還被應用於小螢幕——隨著螢幕越變越小,該技術也有了用武之地。

在 Minuum 首批用戶中,40% 是付費用戶。 Minuum 認為,智能手錶和其他可穿戴計算設備的概念並不是「空中樓閣」,它們都將需要軟鍵盤。實際上,Minuum 打造的產品看上去的確很酷。

第四批學員名單

Gobble:解決眾口難調問題

Gobble

俗話說眾口難調,對於食物,家庭中的每一個成員都有自己的喜好。 Gobble 就是在這種背景下誕生的。通過與多家餐廳合作,該公司會將家中每一位成員喜歡的食物送上門,而且還物美價廉。

客戶每週在 Gobble 上面的平均花費大概為 70 美元,一個月大概有十次晚餐由 Gobble 提供。 Gobble 的營收在過去四個月增長了三倍,目前已經實現了盈利。

HoverChat:簡訊替代服務

HoverChat

HoverChat 這種訊息服務基於一種理念建立,即訊息應該無處不在,即便處於其他應用當中,也不應該受到限制。 HoverChat 指出,青少年通常都很喜歡同時做多件事情。

在成功登陸 Google Play Store 商店之後,HoverChat 用戶現在每天的消息發送量達到 220 萬條。在 HoverChat 看來,消息是一種殺手級移動體驗。鑑於用戶不斷增加的訊息應用都具有巨大的價值,它的增長曲線將值得我們關注。

TerrAvion:用航空成像技術轉變傳統農業模式

TerrAvion

TerrAvion 希望通過向農場提供可操作的照片和數據,最大限度地利用土地資源,以此來提高農業生產的效率。去年,TerrAvion 服務覆蓋的農田面積為90萬英畝,今天這一數字已經增至 5000 萬英畝。該公司計劃在未來繼續擴大農田覆蓋面積。

Move Loot:購買二手傢俱的優質平台

Move Loot

Move Loot 從有意處理家具的用戶手中購買這些東西,然後詳細記錄並拍照,最後將它們賣給當地人,而且還負責送貨。用戶將他們不用的舊傢俱交給 Move Loot 處理,後者無需提前付款。在二手傢俱出售以後,用戶將與 Move Loot 五五分成。

用戶為何願意接受後付款且與 Move Loot 平分收益呢?據 Move Loot 介紹,原因是用戶具有處理掉他們不需要的家具的強烈意願。這對 Move Loot 來說是一個好消息,對於那些希望獲得一流購買體驗的消費者同樣是好消息。

Move Loot 表示,「全方位服務市場」是唯一值得考慮的選項。迅速掃一眼 Move Loot 的網站即會發現,上面的二手傢俱琳瑯滿目,而且種類繁多無所不包。